李敖狱中写给女儿80封信,竟是如此温情的英文启蒙读物!

WayPal英语

2018-03-20 14:29:24

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3月18日,知名作家李敖逝世, 享年83岁。李敖一生写了100多本书,96本被禁掉,直到晚年还在写。很多人都知道他生性狂妄。海峡两岸,光他指名道姓骂过的名人上达3000多个。甚至有言道:“如果有哪个名人没有被李敖骂过,那只能说明他还不是名人……但也许你不知道,他在1971年第二次入狱时,给7岁的女儿李文写了多封书信,许多内容都在教女儿英语。

 

(年轻的李敖和女儿李文)

 

与李敖给人的不羁印象不同,书信文字柔情款款,妙趣横生,是一本极好的英文启蒙读物。这些书信后来成书出版,叫做《坐牢家爸爸给女儿的八十封信》。

 

 

在此我们选出了其中的4篇,大家一起感受一下:

 
《他所有的鹅都是天鹅》

亲爱的小文:

英文中说一个人吹牛,就说All his geese are swans(他所有的鹅都是天鹅)。天鹅比鹅珍贵,珍贵得人人都想吃,包括癞蛤蟆。请姥姥给你讲什么叫"癞蛤蟆想吃天鹅肉"(a toad dreaming of eating the swan's meat)。爸爸有一个朋友,在台北衡阳街口卖芝麻饼,他追一个阔家小姐,阔家小姐的妈妈把他告到警察局,警察骂他"想吃天鹅肉",他后来把卖的饼改名"天鹅饼"。

 

因为天鹅优雅美丽,所以很多诗、歌都写它。德国名作曲家瓦格纳(Richard Wagner)作过名曲Lohengrin(这个字h不发音),描写天鹅,四姑父四姑会有这唱片。写《丑小鸭》(The Ugly Duckling)的丹麦童话家安徒生(Hans Christian Andersen),也写过《野天鹅》(The Wild Swans),你看安徒生童话的时候,可以特别注意这一篇。另外俄国作曲家柴可夫斯基(Peter Tchaikovsky)也作过舞剧《天鹅湖》(The Swan Lake)。

 

虽然说人像鹅一样笨(as silly as goose),但却称赞人举止像天鹅一样闲雅(graceful as a swan),闲雅也可以写做娴雅。

 

游泳有一种跳水的姿势,就叫天鹅式(swan dive),这是美国的叫法,英国则叫燕子式(swallow dive)。

 

传说天鹅死前要唱歌,所以英文"天鹅之歌"(swan song)就转用来表示最后的行动或作品(诗、歌等等都算)。

 

神话中有"天鹅少女"(swan maiden),只要穿上一种"天鹅衫"(swan shift),就变成女天鹅,谁要捡到这天鹅衫,这个少女就要听谁的话。

 

Swan是白的,但澳洲有一种黑天鹅(black swan)。

 

爸 爸

一九七四年二月九日

 

(年轻时的李敖)

 

《麻是麻烦,可是不会生胃病》

亲爱的小文:

记得爸爸去年8月5号给你的信上提到鹿的胃和牛一样,是"反刍"的吗?牛的胃有四部分,先把东西咽到第一、二部分,有空再吐出来重嚼,嚼好再到一、二、三、四部分。

你问它们是不是太麻烦了,它们会告诉你:"麻是麻烦,可是不会生胃病。"

一般叫牛做cattle

公牛做bull可叫做爸爸牛

警察也叫bull

向警察告密或告什么叫牛肉(beef)

母牛做cow可叫做妈妈牛

小母牛做heifer可叫做小姐牛

小牛(不论公母)做calf可叫做娃娃牛

牛没有苍蝇拍,牛的尾巴就用来把苍蝇赶走。

有的牛是肉牛(beef),有的牛是乳牛(dairy),有的两样都行,叫dual-purpose cattle(两用牛)。

Buffalo是水牛,纽约州除纽约市外第一个大城就叫Buffalo,克利夫兰总统当选前三年曾做过市长。水牛的鼻子很灵。另外有一种美国水牛,叫bison,其实不算是真正水牛,只是一种野牛(水牛筋骨有十三对,bison有十四对)。

印度人认为牛神圣,不准杀牛吃肉。牛被惯得可以在马路上逛。有时候拦住计程车开不过去,计程车司机只好下车,走到牛身边,趁人看不到,揍它一拳。

昨天收到你1月30号的信,姥姥的手大概太累生病。以后改由你和姥姥每周轮流写信,就是每人两个星期写一封。本周要写信给八舅,不给姥姥写了。

 

爸 爸

一九七四年二月十六日

 

(李敖的书房堪比图书馆)

 

《纸上谈钱》

亲爱的小文:

九岁生日姥姥给你五块钱,你怎么花的?还是藏了起来,变成一个小财迷(money-mad)?

 

美国的钱,一分(cent)叫penny,一分没有叫penniless,就是“一贫如洗”“穷光蛋”。turn an honest penny是正正当当的挣钱。penny pincher是小器(气)鬼(miser)。penny-wise and pound-foolish是“省小的花大的”“省小钱吃大亏”“贪小失大”。A penny saved is a penny gained,是“省一文就赚一文”。Take care of the pence,and the pounds will take care of themselves,是“注意小钱,大钱便会白已注意自己”,也是“小事注意,大事自成”的意思。penny虽是小钱,但a pretty penny却是很多钱,如Their car must have cost them a pretty penny(他们那辆车一定花了他们一大笔钱)。

 

一分下来是五分,叫nickel,也叫jit或jitney,跟五分有关的也有一个小器鬼,叫nickelnurser。

 

十分叫一毛dime,卖便宜东西的店叫“一毛商店”(dime store),也叫five-and-dime、five-and-ten、five-and-ten-cent store、ten-cent store,“一毛一打”(a dime a dozen)的意思是太普通了、太多了、不值钱了,跟中文“车载斗量”“过江之鲫”“多如牛毛”等意思很近。Actors are a dime a dozen in the city,就是“城里演戏的车载斗量”的意思。

 

二十五分叫两毛五,就是一块钱的四分之一,所以叫quarter,另外有三个词儿只是算的时候用,并没有这种角子:

一、bit是两毛五的一半,12 1/2cents

二、short bit等于一毛

三、long bit等于一毛五

 

五十分叫五毛,就是半块钱half dollar、half-dollar、haff-buck,一块钱(dollar)俗称很多,buck最常用,buck是“雄鹿”,雄鹿的眼睛叫buckeye,“橡树”的果像这眼睛,所以橡树就叫buckeye,你住的州Ohio橡树最多,所以外号叫Buckeye State(橡树州);而生在或住在这个州的人,外号就叫Buckeye所以你呀,小文,就叫Buckeye。

 

爸 爸

一九七三年十月七日

 

(李敖在自己的书房)

 

《喊一声“芝麻开门!”就行了》

亲爱的小文:

过生日姑姑给你烤蛋糕,多好啊!蛋糕叫sponge cake,sponge是海绵,蛋糕莲蓬的,不是正像海绵吗?cake就是糕饼的意思,美国有一种“饼步舞”(cake walk),谁表演得最好就给谁一块cake。

 

有一句成语叫take the cake,怎么用,姊姊做完功课时,向她请教。“两者不可得兼”是You cannot eat your cake and have it。“望梅止渴,画饼充饥”是to gaze at plums to quench one's thirst, to sketch a cake to satisfy one's hunger。有一个故事说请人吃饭,主人光用嘴说一道一道的菜,并没有真的菜端上来,这叫“巴米赛德酒席”(a Barmecide feast),也正是“画饼充饥”的意思。

 

这个故事是《天方夜谭》里头的,天方就是现在的伊朗(Iran)。《天方夜谭》是一本一千多年的故事书,非常有意思,你要把它看一遍。姥姥给八舅写信,一开头就叫“辛巴”,就是《天方夜谭》里的“辛巴达”(Sinbad或Sindbad the Sailor),因为姥姥想叫八舅七航妖岛,所以这样叫。

 

这本书里还有中国小孩阿拉丁(Aladdin)神灯故事,还有阿利巴巴与四十大盗(Ail Baba and the Forty Thieves), 一喊咒话(charm)“芝麻开门!”(open sesame!)(芝麻是由中国经墨西哥(Mexico)传到美国去的)门就开了(他们若活到今天,若想开六姑锁来锁去的保险箱,喊一声“芝麻开门!”就行了)。

 

《天方夜谭》英文名字叫《阿拉伯之夜》(Arabian Nights),也叫《一千零一夜》(The Thousand and One Nights),英文中跟阿拉伯有关的还有:

Arabic numerals,也叫Arabic figures(阿拉伯数字),就是你算术上用的1,2,3,4,5,6,7,8,9,0(姥姥说你算术很好,爸爸很高兴)。street Arab意思是街上阿拉伯人,就是无家可归流浪街头又偷又讨的小孩。

 

Arabian camel(阿拉伯骆驼)也叫单峰驼(dromedary),另外有两个峰的叫双峰驼(Bactrian camel)。骆驼虽然能负重致远(一天可走一○○英里),但苦背东西背过了头,最后一根稻草(the last straw)也会压垮了它。英文有句格言叫The last straw breaks the camel's back。意思就是最后的小负担也会弄垮了全部、小事酿成大祸、凡事要适可而止。亲爱的小文,你喜欢爸爸写给你这些“台北夜谭”吗?

爸 爸

一九七三年十月二十一

 

 

女儿李文后来也投身于英文教育,想必与李敖的这些信有些关系。李敖说,在女儿李文的前十二年里,两人相处的时间不到一个星期。他对女儿最大的亏欠,就是没能尽到教育的职责。但在书信中,我们能感受到,他在对儿女的教育上的那份柔情和用心。

 

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