什么是学术?教孩子回答“Why is it interesting?”

曹文

2018-01-15 13:56:07

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高中学科

北外国际课程中心的入学口试总会问到孩子喜欢什么课程,孩子们都会毫不犹豫地给出答案,每每追问为什么的时候,他们往往都会说Because it is interesting(因为它有趣),这样的答案既不能反映孩子的英语水平,也不能反映孩子的思辨能力,再追问Why is it interesting?(为什么有趣)的时候,我面试的孩子几乎没有人给出清晰的答案。

 

 

我在教学术英语写作,总有人问我什么是学术?它和英语写作有什么不同?虽然不同有很多,但是,结合上面的故事,我要说,有一个重要的不同就是对论据的强调。

 

 

 

学术写作已经上了26次课了,孩子们thesis statement, topic sentence, transition(中心思想、主题句和连接词)的技能已经炉火纯青,不会犯低级错误了,但是,supporting evidence(论据)还是总出问题。

 

 

 

最开始的时候,他们对此几乎忽略,整段都是big statements(口号)。后来,有意识了,虽然不会忘记,但是,对于论据的四个看似简单的要求relevant, specific, parallel, adequate(相关、具体、平行和充分),却抓不住要害,把握不好什么样的evidence可以支撑观点,无法形成逻辑论证。

 

 

回到最开始的故事,孩子们回答不上来为什么有趣,不是他们的英语水平问题,而是缺乏学术思维。一种可能是他们所说的喜欢某个课程,其实没有那么喜欢,所以找不到实例来阐述喜欢的理由。还有一种可能是他们确实喜欢,但是缺乏对论据的扑捉和提炼能力。无论哪种可能,都是平时习惯了大话一说,而没有形成“没有论据,大话不能说”的思维,这其实就是学术的一项基本要求。

 

 

 

对于论证的强调将伴随孩子们走过无数的关键时刻,比如大学申请中的个人陈述,面试,托福雅思作文,课程作业和小论文,毕业的大论文,答辩…

 

 

如何让孩子对 “Why is it interesting?”做出让人信服的论述?首先,是孩子给出发自他内心的答案,而不是背下来的答案。如果孩子真的没有喜欢的课程,或者喜欢所有的课程,甚至没有想过这个问题(因为他们没有选择),都可以照直说,重要的不是有没有喜欢的课程,而是不管有还是没有,都可以清楚地解释具体的原因来支撑自己的观点。

 

 

 

看似简单的问题,真的不是只是考孩子的英文。说真话,有想法,会论证,并且能够用英语表达清楚,答案定会出彩,这就是学术。

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