“脸皮厚点”没亏吃,娃娃们学英语有什么优势?

曹文

2018-01-15 13:56:07

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学前听读

如果4~12岁是以最接近母语习得的方式学习外语的黄金期,那么这一时期到底有哪些“黄金”?

 

第一是听,孩子的听觉特别发达和敏感,所以他们抓音快,而且准,他们不仅善于捕捉单个音素,也能很好地把握整个句子的韵律和节奏,这就是为什么我们要强调在孩子启蒙阶段一定要输入发音纯正的英语。

 

第二是说,更准确地说是模仿,听得好还要能够模仿得好,孩子的模仿能力是我们有目共睹的。中文的发音靠前,英文的发音靠后,比如中文的“衣”(汉语拼音yi)和英文的长元音/i:/(如sheet床单,beat打),好像发音相同,但其实这两个音的发声部位是完全不同的。发长元音/i:/时舌尖抵下齿,前舌尽量抬高,口形扁平。

 

大人已经形成了固有的发音习惯,很难再调动多年不用的嘴部肌肉把音发到位,而孩子这方面却很灵活。我们不可小瞧听说这两大优势,因为对于英语来说,这些优势不仅表现在听说能力上,也关系到单词的高效学习和记忆以及阅读速度和写作。所以,如果我们充分发挥孩子的这一优势,会起到四两拨千斤的作用。这也解释了为什么大人的哑巴英语会学得那么痛苦。

 

第三是脸皮,孩子没有脸皮的概念,什么都敢说,见谁都敢说,不怕说错,语言就是这样慢慢练出来的。大人自尊心强,非要等自己有绝对正确的把握时才肯开口,所以就总练不出来。

 

第四是动机,孩子要是爱上学英语了,肯定是兴趣使然。兴趣属于内在学习动力(intrinsic motivation)。大人学英语往往比较功利,为了出国、升职等等,我们把这些归类于外在学习动力(extrinsic motivation)。内在和外在学习动力究竟哪个能够产生更好的学习效果没有定论,但是有一点可以肯定,内在学习动力更长久、更深入。

 

孩子还有一个关键优势,那就是时间。学习语言不能突击速成,而要长期积累。一般孩子到了小学四年级就要为小升初做准备了,所以要在小学四年级以前打下英语基础,六年级就要达到一个稳定的水平。到了初中和高中,孩子的功课会越来越紧张,每天作业都做不完,还要应对中考和高考,没准还要留时间培养一项专长,不可能有那么多时间来学习英语。有的孩子会有大学出国留学的打算,雅思和托福这样的英语水平考试基本词汇量要求是8000,这也需要慢慢积累,而不是靠几个月的死记硬背。争取到这个时间优势还可以带来别的益处:孩子在初中和高中时英语已经驾轻就熟,可以腾出更多的时间来学习其他课程。

 

以上这些优势都是不可逆的,一旦错过了很难补偿,或者要用加倍的付出才可能补偿。孩子越早学英语,越能够从兴趣方面入手。如果开始晚了,孩子就只剩下时间直奔应试学习了,而这有可能摧毁孩子的学习兴趣。还有家长提出这样的理由:孩子越大越有主意,不听话,管不住了。

 

了解以上这些,可以让我们知道如何把握住孩子学习英语的黄金时期。我们以语法为重点教孩子学英语,或者一开始就训练孩子的读写技能,其实是在用孩子的短板,只能取得事倍功半的效果,让孩子学得没有自信。如果我们充分调动他们的听说优势,并注重语音语调的塑造,他们一定能够不断给予我们惊喜。

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